Friday, May 27, 2011

25m target simulator

I have bought nice hand made 25m target simulator – Kamertonsk.
With this device I can train at home center fire pistol rapid fire stage and rapid fire pistol. Hand made but works fine. On the video below I demonstrate how it works. Looks so red but it is a problem of my camera.

Friday, May 20, 2011

How-to fix problem with Steyr LP10 mechanical trigger

Curious minds have offered solution for the problem with Steyr LP10 mechanical. User Grizlik published this idea.

Description of the problem:
Under some trigger settings the part #57 (Trigger Sear) rebounds off the part #27 (Grip locking rod) and hits part #56.1 (Trigger lever). Sometimes you can feel this «kick» on your index finger.
Once again: trigger sear holds hammer, you pull the trigger and trigger sear frees the hammer, trigger sear continues its rotation and hits grip locking rod. Ooops. Trigger sear rebounds off the grip locking rod and «flies» back and hits trigger lever. You must feel it immediately on the index finger. Try it now. If you are satisfied with your trigger feelings - let it as is. Want to fix this issue? You must find a small rare-earth magnet and place it between frame and grip locking rod (see photos below). Now trigger sear hits grip locking rod and remains there. Consequences of the magnetization are unknown at the moment but shooter does not report any problems with the trigger or pellet velocity.
Second possible solution: you can modify the grip locking rod placing for example a piece of lead or another soft material so that trigger sear does not rebound off the grip locking rod.

AW93 ammo speed test

Yesterday tested three different ammo.

RWS C25:
1001, 995, 1000, 1000, 1016 fps.
Average: 1002.4 fps or 305.5 m/s.

Geco Pistol:
1011, 1039, 1030, 1003, 1028 fps.
Average: 1022.2 fps or 311.5 m/s.

Federal Champion:
1064, 1050, 1010, 1064, 1017 fps.
Average: 1041 fps or 317.3 m/s.

Thursday, May 19, 2011

El dramatismo Olímpico

Las reflexiones de un entrenador que no estaba en Atenas.

Sí, yo no estaba en Atenas y mis posibilidades de analizar lo que pasó allí son limitadas, pero la técnica de la comunicación moderna me regaló oportunidades de estar casi presente. Internet y TV – esta combinación era muy buena. Yo estaba en mi casa en la capital de Ucrania , la ciudad de Kyiv, y acompañaba las competencias por series. TV ucraniano daba todos los días los programas dedicados a tiro de 30 a 45 minutos – nunca antes era así. Al parecer los directivos de TV ya sabían que una de las medallas de oro de Ucrania iba a llegar de las canchas de tiro. En Internet los resultados de series era posible verlos ya en tres a cinco minutos después de que estas eran terminadas.

Para mi, como entrenador de tiro, es muy interesante analizar los resultados de las competencias y sacar las conclusiones si era posible de lograr algo mejor, para poder después usar estas conclusiones en mi trabajo.
Primero, que me ha sorprendido en las competencias de tiro en Atenas, era muy alto nivel de las situaciones dramáticas, literalmente Shakespeareanas.
Desde mi punto de vista solamente la competencia de despedida de Blanco en movimiento se volvió en la fiesta de un solo tirador - el plusmarquista Mundial Manfred Kurzer de Alemania. Esta fiesta él la coronó con nuevo Record Mundial.
Había también otra despedida de los Juegos Olímpicos - Pistola de Tiro Rápido no va a volver de aparecer en el programa de Olimpiadas con las Pistolas de calibre .22 short, ya que se cambió para el calibre .22 LR. Esta vez Ralf Schumann, ya dos veces Campeón Olímpico, se llevó muy esperada por todo mundo y muy merecida por él su tercera Victoria. Ello no era fácil – después de la clasificación Ralf tenía 592 puntos, pero lo acompañaron dos tiradores rusos con los mismos resultados, dos de igual nombre Sergei , el primero Poliakov y el segundo Campeón Olímpico de Sydney Alifirenko. Los tiradores rusos terminaran la serie de clasificación mejor que Schumann, que podría darles una ventaja moral. Pero, esta vez, al parecer, no había la fuerza capaz de parar a Ralf – su final era casi perfecta, él ganó más que dos puntos a sus dos rivales y se quedó con el Oro. Cinco Olimpiadas, tres medallas de Oro y una de plata – ¡Fantástico! ¡Bravo, Ralf! La medalla de Plata fue para Sergei Poliakov y la de Bronce – para Sergei Alifirenko, el tirador con muy interesante trayectoria. Él era buen tirador de Pistola, pero nunca fue miembro de la selección Nacional de la Unión Soviética y al final de los años 80 prácticamente dejó de participar en las competencias, se volvió al manager del equipo. Con el desaparecimiento de la Unión Soviética Sergei necesitaba de cambiarse de una de las republicas caucásicas a Rusia y las cosas ocurrieran de tal manera que él otra vez agarró la Pistola. Su regreso se resultó muy exitoso – a pesar de varios años sin entrenamiento él ganó el Campeonato de Rusia, fue incluido a la selección Nacional y logró la victoria en una de las Copas del Mundo, que le dió la cuota Olímpica para Sydney, donde Sergei ganó el Oro. Felicidades a este veterano, que ha probado una vez más – el tiro es para toda edad.

Casi tranquilo pasó la competencia de Rifle Tendido –Matthew Emmons permitió a su rival Christian Lusch casi agarrarlo después de noveno disparo de la serie final – se quedó solamente 0,4 puntos de la diferencia, pero el último disparo de Matt era 10,6 y el de Christian - 9,9. Tercer lugar ocupó Sergei Martynov de Bielarus, uno de los más constantes tiradores de tendido, uno de los recordistas mundiales y mas un veterano que no está perdiendo sus calidades ya hace muchos años. Noticia de última hora: Final de Copa del Mundo de 2004, Bangkok, Rifle Tendido – Christian Lusch, Valeriy Shcherbachevich, Sergey Martynov.

En la competencia de 3x20 Liubov Galkina de Rusia no dejó los chances a las demás tiradoras ni pensar sobre la medalla de Oro. Ella entró a la final en la segunda posición, atrás de Olga Dovgun de Kazaquistan, pero ya después del primer disparo final Liuba ocupó liderazgo y al terminar tenía la ventaja de 2,5 sobre Valentina Turisini de Italia. Bravo, Valentina, tu camino al podium Olímpico era largo, pero ya allí estás.
Esto era como la compensación de desgracia de Liuba en la competencia de Rifle de Aire, donde ella estaba al frente hasta el último disparo de final. Liubov Galkina rompeo el Record Olímpico en clasificación y no ganó medalla de Oro, porque otra tiradora, Du Li de China, también rompeó el Record Olímpico, pero ya con final. ¡Este último disparo! – vamos hablar sobre ello mas en varias ocasiones. Una de estas ocasiones era la tirada de Pistola de Aire Hombres.
Por la medalla de Oro en Pistola de Aire Hombres se lucharon dos gigantes – Wang Yifu y Mikhail Nestruev. Todo el mundo los conoce muy bien, no es necesario de presentarlos. Y todo el mundo también sabe que aconteció con Wang Yifu en Atlanta. Yo recuerdo muy bien esta drama y recuerdo también que él ha perdido mucha energía en el último disparo de la clasificación. Este disparo le costó a Wang Yifu mucho – él levantaba la pistola no menos que 9 veces. Finalmente disparó – ¡un diez! – se volteó para atrás y levantó el brazo con la Pistola, hasta saltó un poco. Nunca he visto a Wang Yifu tanemocionado, inclusive después de su victoria en el Campeonato Mundial. Y ahora en Atenas él estaba otra vez en la disputa por la medalla de Oro, pero si en Atlanta él tenía gran ventaja sobre los demás tiradores, en Atenas el líder era Mikhail Nestruev. Después de 8 disparos de final Misha estaba a un punto en frente de Yifu. Noveno disparo los igualó – Misha tiró 9,3 y Yifu 10,3. Pasando 69 tiros de la competencia la medalla de Oro estaba colgada en el filo muy fino del último disparo. Los ambos tiradores eran nerviosos y sus disparos no eran perfectos. La buena suerte le sonrió más a Yifu, el tiró 9,9 y ganó 0,2 puntos a Misha. Es decir, que Wang Yifu pegó su último disparo a 1,5 de milímetro mas cerca del centro del blanco que Mikhail Nestruev. ¡1,5 de milímetro es valor de medalla de Oro Olímpica!
En esta modalidad era una sorpresa – a la final entraron tres tiradores coreanos: Jin Jong Oh de Republica de Corea, Kim Hyon Ung y Kim Jong Su de PRK. Cuidado, chinos y rusos, esta gente es seria.

Pasando unos días Mikhail Nestruev mostró que él con toda razón se encuentra en la punta de lanza de la elite mundial. Los resultados en la Pistola Libre eran, hablando sincero, muy bajos, que ya se han hecho de costumbre en los últimos años. Recuerdo muy bien, que en los años de mi estancia en la selección de la Unión Soviética como entrenador de grupo de Pistola, en dos Campeonatos Nacionales del año 1984, es decir, hace 20 años, el resultado 560 puntos lo hicieron 18 tiradores en cada evento . Esta vez el resultado de 560 puntos era octavo. Que pena, porque esta modalidad es una de mas bonitas en el tiro.
Al ver, que Mikhail Nestruev está en segunda posición de la final con la diferencia de 2 puntos del ya nuestro conocido Jin Jong Oh , yo estaba seguro que esta vez él va a llevarse la presea dorada. Misha ya en muchas ocasiones había demostrado su valor de luchador final y su pérdida en la Pistola de Aire lo movilizó ainda más, conozco el carácter de este hombre. Él demostró una vez más su carácter de guerrero en la Final de Copa del Mundo de 2004. Entró a la final de Pistola de Aire con desventaja de dos puntos y salió ganando más que tres puntos. ¡Bravo, Misha! Pero en Atenas la lucha era mucho más disputada que yo imaginé – hasta cuarto disparo Jin Jong Oh logro de defender su liderazgo, en cuarto disparo Misha pasó adelante, pero en sexto tiro Jin otra vez agarro la posición de líder. Los cambios de ataques pusieron a los ambos nerviosos : el séptimo disparo al final de cuentas se quedó decisivo – Misha tiró un pésimo 8,9 y Jin un catastrófico 6,9. La realización de la ventaja de 1,4 puntos para Mikhail ya era una cuestión de técnica y él la cumplió con dos nueves y un bueno punto final de 10,6.

La única modalidad, donde los chinos han ganado relativamente fácil y no solo Oro sino Plata también, era el Rifle de Aire Hombres, que sinceramente para mi era una sorpresa inesperada. Sí, Zhu Qinan ganó una Copa del Mundo, pero ello era el único éxito los chinos en Rifle de Aire y su única tirada en las Copas del Mundo de este año. Dominio completo de tiradores chinos se volvió en un duelo entre ellos mismos y que acabó con la victoria de más joven. Zhu Qinan igualó el Record Mundial de Juveniles y lo adornó con la medalla de Oro, la medalla de Plata se la llevó Li Jie. En tercer lugar se quedo Josef Gonci, que al parecer se ha recuperado después de unos años sin brillo.

La modalidad más “pesada” de Tiro – 3x40, Everést del arte de Rifle. Los resultados en general no eran altos, pero ello no bajó la temperatura cálida de lucha por medallas. Antes que nada me gustaría decir que los tiradores estadounidenses, el ya Campeón de Atenas Matthew Emmons de 23 años y el veterano Michael Anti, probaron que esta nación con razon se llama "la nación de rifleros" – técnicamente ellos eran los mejores. No sé que pasó con Mike, porque le quitaron 2 puntos (al parecer por un disparo de más), pero con estos dos puntos él hubiera ganado la competencia. He visto a estos dos tiradores en los entrenamientos en Fort Benning un poco antes de los Juegos Olímpicos. Mike es explosivo, es un maximalista, se enoja por los disparos malos. Una vez, al tirar de pié, él tenía un nueve después de nueve disparos y tiró más un nueve en el último disparo. 98 puntos, muy buena serie de pié, pero no, Mike se explotó, casi botó su rifle y salió de la cancha. Regresó dentro de treinta minutos, limpió el rifle, como pidiendo disculpas y tiró una serie de 99 puntos. Mat es muy tranquilo, a pesar de su temprana edad, y tiene una característica muy importante para ser un tirador perfecto – él es capaz de lograr la concentración total, cuando para él no existe más nada que no es su arma y el disparo. Casi estoy seguro que su último disparo de la final era el resultado de su superconcentración en su mundo interior.
La final de 3x40 también era llena de emociones, pero la buena suerte, que, como sabemos, está acompañando a los mejores, esta vez le sonrió a Jia Zhanbo de China, protegiéndolo de los tiradores estadounidenses y de Rajmond Debevec, el dueño del fantástico record Mundial. Con último disparo de 10,4 y no 8,4 Rajmond hubiera ganado el Oro…

Ahora hemos llegado a las modalidades mas emocionantes – las de Pistola de mujeres. Con las mujeres siempre hay que esperar las sorpresas. Esta vez la sorpresa muy agradable, pero esperada, la regaló a su país Bulgaria Maria Grozdeva en la Pistola Deportiva. Maria logró de repetir su éxito en Sydney – ¡otra vez Campeona Olímpica! Ella entró a la final como tercera, con desventaja de 3 puntos respecto a dos primeros. Pero, como no es la primera vez en las finales de Pistola Deportiva, las mejores de la clasificación han tirado mal la serie de velocidad. Vamos a recordar que pasó en la final del Campeonato Mundial en Lahti. Después de ronda de la clasificación Dorjsuren Munkhbayar estaba en la sexta posición con dos tiradoras más a tres puntos de primera. Una muy segura tirada de serie final la llevó a la medalla de Oro.
Yo tenía dedos cruzados por la tiradora de Azerbaijan Irada Ashumova, a quien la conozco desde la todavía Selección de la Unión Soviética. Medalla de Bronce – mis felicidades para esta veterana de Tiro.

La culminación del dramatismo en las canchas olímpicas de Atenas era en la modalidad de Pistola de Aire mujeres. Vamos a ver. Al finalizar la clasificación Jasna Sekaric sumó 387 puntos, Irada Ashumova, Maria Grozdeva y Natalia Paderina tenían 386 cada una, Dorjsuren Munkhbayar tenía 385 y Cornelia Froelich, Ren Jie y Olena Kostevich con 384 cada una completaron las ocho finalistas. La diferencia de la primera a la octava era solamente tres puntos, que en las finales de Pistola, y mucho más en las finales de pistola mujeres, es muy poca y estaba prometiendo las sorpresas. Estoy seguro que nadie podría imaginar que sorpresas iban a regalarnos las finalistas.
Pero antes de analizar que pasó en la final, vamos a ver como se formó el grupo de las ocho mejores. Se dice, que la historia no acepta el modo subjuntivo: “Si hubiese tirado…” , pero nadie puede impedirnos de analizar los resultados de esta manera. No vamos a cambiar la historia, los resultados ya están escritos con las letras doradas en la historia del Olimpismo, los Campeones ya son conocidos en todo el Mundo y sus nombres se quedan para siempre, el Campeón Olímpico nunca se vuelve ser un ex-campeón.
Entonces, si Olga Kuznezova de Rusia, campeona Olímpica en esta modalidad en Atlanta (Olga Klochneva) , hubiese tirado su última serie no 94 sino 96 puntos, ella entraba a la final y Olena Kostevich se quedaba fuera. Si otra Campeona Olímpica, Nino Salukvadze, hubiese tirado la última serie no 92 sino 95 puntos – Olena Kostevich no entraba a la final. Y más una vez – si otra tiradora ucraniana, Yulia Korostyliova, hubiese tirado su segunda serie no 92 sino 95, Olena Kostevich no entraba a la final. Hay más algunos “Si…” , pero ya es suficiente. Estos ejemplos son las pruebas de la importancia de cada puntito. Claro, que yo, como ucraniano, estoy muy contento que estos todos “Si hubiese…” no se realizaron y que Olena Kostevich entró a la final y estoy mucho más contento con como ella ha salido de esta final. Vamos a ver todo paso a paso.
Esta final era más dramática de las que he visto. Jasna Sekaric, al comenzar en la primera posición, ya después del segundo tiro era segunda, luego tercera, quinta, séptima, pero después de décimo disparo ella logró recuperar el liderazgo ya junto con Olena Kostevich. Después de dos disparos Dorjsuren Munkhbayar subió de su quinta posición inicial a la primera, luego durante tres tiros estaba segunda tras Irada Ashumova , pero en séptimo disparo ella otra vez agarró el liderazgo y lo mantuvo hasta el último disparo. Y otra vez ¡el último disparo! Durante los nueve disparos teníamos tres lideres – Jasna, Dorjsuren y Irada y solamente después del último tiro al palco subió Olena Kostevich. Pero antes del último disparo cualquiera de las ocho tenía chance de llevarse la medalla de Oro. Si Irada hubiese tirado su último disparo no 8,4 sino 10,4 (¿y porque no?) ella iba a ganar, pero no lo tiró– y se quedó la octava. Si Maria hubiese tirado en lugar de su perfecto 10,9 un buen disparo de 10,0, ella no ganaba Bronce sino iba a empatar con Irada por séptimo y octavo lugar. 0,9 de punto – ¡esta era la diferencia entre medalla de Bronce y octavo lugar! Tres pares de desempates en una final - ¿Quién ha visto algo igual? La diferencia final entre Campeona Olena Kostevich y la octava se quedó solamente de 1,9 puntos. Como se acabó la lotería de desempate ya sabemos – Olena Kostevich, Jasna Sekarich y Maria Grozdeva son las mejores tiradoras de Pistola, más una confirmación de la solidez de escuela pistolera de Europa Oriental.

Los tiradores chinos han ganado 4 medallas de Oro – una en Pistola y tres en Rifle. Alemania llevó dos medallas “de despedida” en los eventos que van desapareciendo del programa olímpico. Rusia tiene dos medallas de Oro, cuatro de Plata y tres de Bronce – el equipo más equilibrado, pero también con sus problemas. Dos modalidades, en cuales hace poco Rusia estaba entre los líderes, han perdido su nivel – ellas son Rifle hombres y Pistola mujeres. Tres países – EE.UU., Bulgaria y Ucrania han ganado una medalla de Oro cada uno. Me gustaría analizar el éxito de los rifleros americanos – que hace mucho tiempo no tenían medallas olímpicos en los eventos de hombres. El Rifle americano tenía sus años exitosos – Tokio 1964, dos medallas de Oro - de Gary Anderson y Lones Wigger ; México 1968, Oro de Anderson; Munich 1972, dos Oros - de Lones Wigger y John Writer; Montreal 1976, Oro de Lanny Bassham y Los Angeles 1984, Oro de Edward Etzel. Los siguientes 20 años fueron muy negros para los rifleros estadounidenses – solamente una medalla de Plata en su casa, en Atlanta 1992. ¿Que pasó en los últimos años? ¿Porque en Atenas los rifleros norteamericanos, de mi punta de vista, eran los mejores? La respuesta está, al mi entender, en el trabajo con los rifleros jóvenes. Este trabajo está muy bien organizado y lo están haciendo las organizaciones muy serias: The American Legion, Boy Scout – Venturing, Daisy/U.S. Jaycees Shooter Education Program, National 4-H Shooting Sports, The Nacional Guard Marksmanship Training Unit, USA Shooting, Army, Marine Corps, Navy y Civilian Marksmanship Program, encabezado por Gary Anderson, dos veces Campeón Olímpico y Vicepresidente de Federación Internacional de Tiro Deportivo (ISSF).
Estuve este año una semana en Fort Benning y toda esta semana la cancha de 10 metros era ocupada por los tiradores de Rifle jóvenes de las nueve de la mañana a las nueve de la noche. Aquella semana se acabó con la competencia. Mayoría de los tiradores tiraron Rifle de Aire, pero algunos participaron en la competencia de tres posiciones a 50 metros. James , uno de los tres hermanos Hall, tiro 1157 puntos y en la posición de rodilla hizo muy bonitos 394 puntos. Veamos como se aplican estos resultados a la tabla de resultados de Atehas. 1157 corresponde a lugar 19 y cuando a la posición de rodilla el mejor resultado lo tenía Artem Khadjibekov – 393 puntos. Sin comentarios…
Este año en Estados Unidos se realizó quinto Campeonato Nacional en la modalidad de tres posiciones con Rifle de Aire – aquí hay que buscar las respuestas a las preguntas, formuladas un poco arriba. Pero, cuando pregunté a David Johnson, el Entrenador Nacional de USA Shooting, porque en Fort Benning estaban solamente los tiradores jóvenes de Rifle, él me respondió que para el año que viene ya está programado lo mismo para los tiradores de Pistola. Sabiendo como los estadounidenses están logrando sus objetivos, podemos esperar que dentro de cuatro o cinco años USA Shooting va a tener nueva generación de tiradores de Pistola de nivel mundial.
En México, donde estoy trabajando ya en mi segundo año, gracias a Dios y al goberno, existe un programa Nacional Deportiva para la juventud. En el marco de esta programa cada año se realiza Olimpiada Nacional para los jóvenes de 12 a 17 años. El programa de tiro es muy amplia y este año por la primera vez fue incluido el evento de tres posiciones con Rifle de Aire y para los tiradores , que ya tienen más que 17 años fue organizada Olimpiada Elite ya con las armas de fuego. Estoy seguro que esta sistema va a dar sus frutos dentro de muy corto plazo, porque las autoridades de los estados mexicanos están apoyando a sus atletas. Muchos de los estados ya tienen las canchas de 10 metros serradas, donde hay posibilidad de entrenar como las modalidades olímpicas tanto el tiro a las siluetas metálicas, la modalidad que se nació en México y es muy popular en todo país. Ya hay una cancha equipada con los blancos electrónicos. La Federación Mexicana de Tiro y Caza después de muchos años de sueño letárgico, al parecer, se despertó. Hay planes, hay gana de cumplirlos, hay mucho tiradores jóvenes con las aspiraciones de conquistar Olimpo, hay todo para marcar su presencia en el Mundo de Tiro con los resultados dignos de su bello país.
Existe un problema, que no es puro mexicano, se toca a todos los tiradores de Rifle de Aire, que están practicando tres posiciones.
Es que los Rifles de Aire son diseñados exclusivamente para tirar de pié y para adoptar un Rifle para la posición de tendido hace falta hacer algunos cambios en la construcción del mismo. No todos pueden hacerlo bien o no saben como hacerlo. Sin estos cambios los tiradores jóvenes tienen montón de problemas en aprendizaje de las posiciones correctas . Tengo una propuesta a los fabricantes de Rifles de Aire - ¡Estimados Señores! Para Ustedes la resolución de este problema es muy fácil. Resuélvanlo más pronto posible y los tiradores van a agradecerlos. Hace falta facilitar el cambio de la posición del gancho como lo estamos haciendo en los Rifles de fuego. La mejor resolución puede ser otro bloc con gancho para cambiarlo más fácil y rápido.

Entonces, ¿cuales conclusiones puedo sacar de la experiencia de pasados Juegos Olímpicos? ¿Que puedo usar en mis entrenamientos, que de nuevo puedo decir a mis alumnos? Que hay que luchar por cada punto… Ya sabemos, no es nuevo. Que hace falta de entrenar especialmente las series de final… Tampoco es nuevo. Que hay que enseñar a los tiradores, que solamente de los pensamientos ciertos se nacen los movimientos ciertos…Bien, de acuerdo, pero ya he escuchado esta idea hace años. Al parecer no encontré nada especial, que va a empujar el Tiro a nuevas alturas. Al llegar a esta conclusión estoy muy contento, hasta alegre – si hubiese tan fácil descubrir los nuevos métodos de entrenamiento después de observar la competencia por TV, nuestro querido deporte iba a desaparecer muy rápido de estas pantallas. El Tiro Olímpico es un deporte bastante popular, pero nunca va a llamar tanta atención del público como los deportes de pelota, porque no es una competencia de los músculos sino de las inteligencias y de los caracteres. Ojalá, que se quede así…

Anatolii Piddubnyi,
Guadalajara, México.

Monday, May 16, 2011

El tono muscular - la garantía de un disparo certero

Foto: Anatolii Piddubnyi
Anatolii Piddubnyi
Esta foto es mi respuesta a la corona de laureles otorgada a los medallistas de los Juegos Olímpicos de Atenas y simbólicamente enlazó a los deportistas Olímpicos de todos los tiempos.
Pero mi corona de espinas es exclusivamente para los entrenadores…

Después de la publicación de mis primeros dos artículos en la revista ISSF-News han pasado 7 años. Durante este tiempo he recibido más que 1500 e-mails y continúo recibiéndolos hasta el día de hoy. En la primera publicación les pedí a mis colegas entrenadores y a los tiradores que leyeran mis artículos, que me enviaran las observaciones críticas que consideraran correspondientes. Hasta el día de hoy continúo esperando estas críticas…

En todo este tiempo no estuve quieto. En los entrenamientos verifique una y otra vez, con la máxima escrupulosidad posible, los conceptos escritos en mis artículos, en diferentes condiciones, en diferentes países, y con muy diferentes tiradores.

Hoy en día estoy mucho más convencido que antes, que los problemas mayores que tienen casi el 100% de los tiradores, están creados por la teoría errónea de la puntería, que está presente en todos los libros sobre la técnica de tiro. Creo que todo lo escrito en estos libros sobre los errores de puntería es importante solamente para el tiro con el rifle de miras abiertas, y en la posición tendido y con apoyo. Claro, que todos estos movimientos del arma, paralelos y angulares, existen también en el proceso de la puntería con la pistola, pero llamarlos como errores de la puntería, para mí no es correcto. En mi concepto son errores de la mala estabilidad. ¿Usted puede parar la pistola, afinar la puntería y disparar al centro exacto del blanco? No lo creo… El error es algo que podemos corregir. El error de puntería en el tiro con pistola, no es el caso…

¿Cómo podemos resolver el problema? La respuesta es muy concreta - mejorar la estabilidad. Pero resulta que la reducción del Arco de Movimiento (AM) no nos brinda la garantía del mejoramiento automático del resultado, no todos los tiradores son capaces de aprovechar esta ventaja.

Más aun, estudiando los archivos de SCATT, encontré la confirmación de mis muy antiguas dudas - no hay una correlación directa entre la perfecta estabilidad y el resultado. Los mejores tiradores no tienen la estabilidad perfecta y los tiradores con la estabilidad perfecta no son los mejores…

Quienes pudieron ver como disparaban los Multi-Campeones Mundiales Mahmud Umarov y Vladimir Stolypin, pueden confirmar que sus pistolas nunca estaban paradas, era posible ver los movimientos del todo brazo, pero sus muñecas eran muy, pero muy firmes. Movimientos muy parecidos tenían dos campeones Olímpicos Grigory Kosych y Alexander Melentiev. Con Grigory estuvimos los adversarios durante muchos años, compitiendo como los tiradores de diferentes clubes, y con Alexander fui durante siete años su entrenador en la selección de la Unión Soviética. Estos tiradores, todos en sus mejores tiempos, disparaban rápido y sin cometer grandes errores. Recuerdo un blanco de entrenamiento de 50 metros Pistola de M. Umarov con un ”8”, un “7” y el resultado, que nosotros, Vladimir Stolypin y yo verificamos, fue de 585 puntos. El mismo Vladimir muy frecuente tenía en nuestras “entrebatallas”, resultados superiores a 290 puntos de los 300 posibles.

G.Kosych muchas veces disparaba en sus entrenamientos 200 o 250 tiros sin hacer ningún “8”. En su Olimpíada del Oro él hizo un solo “8”.

Foto: Alexander Melentiev
Alexander Melentiev

La copia del blanco de Alexander Melentiev con el record Mundial más antiguo, es conocida por todos los tiradores del mundo. (El 20 de Julio del corriente año este record ha cumplido 30 años).

En esta copia se puede ver que una corrección de 3 clics hacia arriba, podría haber aumentado el resultado en 4 puntos. Por suerte Sasha no ha hecho estos clics, el record hubiera sido aun más difícil de alcanzar.

Todos los entrenadores y tiradores pueden ver el video de Wang Yifu en la Copa del Mundo de 2004 en Atenas. En este video se puede observar con mucha claridad tres movimientos de la bajada de la pistola a la zona del disparo - los dos primeros movimientos son rápidos y el tercero es muy lento. Estoy absolutamente convencido que estos movimientos son correlacionados con la respiración y durante el último movimiento lento, Wang Yifu está comenzando la acción en el disparador. El tiempo de todos sus disparos es de 3 a 4 segundos (el lapso del tiempo entre la entrada a la zona del disparo y el disparo mismo). Tengo además un video de tiro de Wang Yifu del año 1993, en el cual se puede apreciar que el diseño del disparo es el mismo, solamente el tiempo del disparo es un poco más largo.

Este mismo diseño, lo conozco desde mis primeros pasos en el tiro deportivo, lo han usado casi todos los tiradores de la Unión Soviética. Creo que esta técnica ha llegado a China de la mano de los primeros entrenadores soviéticos que fueron a trabajar en este país.

La misma técnica, con pequeñas diferencias de improntas individuales la utilizan los mejores tiradores de “nuestra” escuela Serguey Pyzhianov, Victor Makarov, Igor Basinskiy, Konstantin Lukashik, Mikhail Nestruev, Vladimir Isakov y la están usando los nuevos jóvenes tiradores de Rusia, Ucrania, Belarus, Kazakstan, etc. Y estoy convencido que la continuaran utilizando.

Pero sabemos que el diseño exterior del disparo es solamente su fachada, y para nosotros lo más importante es lo que está detrás de la misma. El tirador que sea capaz de disparar en el lapso de 3 - 4 segundos después de la entrada a la zona del disparo seguramente no está muy preocupado por el problema de la puntería - entró a la zona del disparo exhalando, y comenzando la acción sobre el disparador, estabilizó la pistola y terminó la presión sobre gatillo.

La certidumbre del tirador que el disparo va a suceder dentro de su AM y que su tono muscular va a ser firme y constante es la garantía del disparo perfecto. Exactamente el tono invariable de los músculos del brazo es el factor decisivo del éxito. Todos los impactos lejos son el resultado de los llamados “tirones” o “gatillazos”, y los mismos son precisamente las manifestaciones de las alteraciones del tono muscular.

Para comprobar esta teoría vamos a hacer un experimento muy simple: en la posición sentado, con apoyo, vamos tirar al blanco con el objetivo de hacer un “8” o un “7”. No va a ser muy fácil, usted va a llevar la zona del disparo mucho más lejos de lo que está imaginando necesario antes del primer disparo. Este experimento demostrará que los “errores de puntería” no son de importancia, en comparación con los errores de la pérdida del tono muscular. Estos errores ocurren exactamente en el momento más importante del disparo, 0,2 a 0,3 de segundo antes del mismo.

Gráfica: Archivo de SCATT, la gráfica Shift
Archivo de SCATT, la gráfica Shift

Muy frecuentemente estos movimientos tienen su inicio en el momento cuando el tirador, ve la posición de las miras y del blanco en una composición ideal, y quiere aprovechar ese instante, pero nuestro sistema psíquico y fisiológico no permiten hacerlo a tiempo, “¡Aquí y ahora!” Están pasando esas mismas decimas 0,2 – 0,3 de segundo y la pistola durante este lapso del tiempo puede estar ya muy lejos de la posición ideal.

Son muy pocos los tiradores capaces de “olvidar” el momento del disparo y concentrarse en la conservación del tono muscular hasta después de producirse el disparo, exactamente ellos son la elite del tiro deportivo mundial.

La mayoría de los tiradores están convencidos que su atención no está concentrada en el momento del disparo y no puede comprender, porqué el disparo que ellos vieron muy bueno, “aterrizó” lejos del centro.

En el tiro a 10 metros con Pistola de Aire casi el 100% de los disparos peores de 9.8, son los resultados del mismo error, el movimiento de la muñeca o del brazo, provocado por la ansiedad, el deseo de hacer el tiro “¡Aquí y ahora!”.

Después de un disparo malo, no es necesario buscar la razón del mismo, es mucho más provechoso recorrer el algoritmo del tiro ideal, y hacer uno o dos disparos en seco.

Yo siempre he experimentado muchas variantes de la técnica del disparo, y en los últimos tiempos mucho más que antes. A continuación les propongo algunas recomendaciones eficaces, comprobadas a través de mis experiencias recogidas por más de 45 años dedicados al mundo apasionante del Tiro Deportivo.

50 metros Pistola Libre y 10 metros Pistola de Aire.

1. El agarre de la empuñadura. Estoy recomendando un agarre reforzado, con el esfuerzo dirigido entre la segunda articulación del pulgar y tercera articulación del meñique. Este firme agarre permite tener el dedo índice muy libre.

Foto: El agarre de la empuñadura
El agarre de la empuñadura.

Aquí tengo que reconocer que algunos tiradores agarrando la empuñadura entre el pulgar y dedo índice pudieron conseguir resultados muy altos. Uno de ellos fue el multi-campeón de la Unión Soviética y del Mundo Yevgueniy Rasskazov.

2. El peso del disparador:
Los mecanismos de las pistolas libres pueden tener una resistencia entre 0 a 100 gramos (aproximadamente). En los años 50 en la Unión Soviética fue fabricada la pistola libre MC-2, con un cerrojo muy difícil de manejar (para cerrarlo era necesario apoyar la boca del cañón sobre un superficie firme), con muy mal balance y con muy buen disparador. Algunos tiradores tenían el gatillo regulado al “aterrizaje de una mosca”. Vi una pistola, que se disparaba en el pasaje de la posición horizontal a la vertical, bajo del peso de sus partes. La pregunta es: ¿Es beneficioso tener el disparador del “aterrizaje de la mosca”, esta regulación está ayudando al tirador o le está complicando la vida? Estoy seguro que el gatillo del peso de la mosca estará creando dificultades al dueño de la pistola, en el momento de la verdad. El tirador tiene que acercar el dedo índice al gatillo con exageradas precauciones, un ligero contacto con el disparador puede suceder en el momento menos oportuno y provocar un disparo no deseado. El problema no es el peso del disparador – ¿quien puede tener dificultades para hacer el esfuerzo reglamentado según las normas de la ISSF? Creo, que entre los tiradores no hay personas tan débiles. Pero la fuerza física no es el factor decisivo, mucho más importante es la capacidad de usar esta fuerza sin quebrar el sistema muy sutil de la permanencia de la pistola en la zona del disparo y mantener intacto y constante el tono muscular.
Mismo aquí es el punto doloroso de casi todo tirador: si el tirador está conservando el tono muscular en el momento del disparo – él tiene los resultados altos, está honrado por todo mundo, es el mejor (o uno de los mejores), pero si no…vamos a ver cómo es posible de salir del círculo diabólico.

No puedo confirmar sobre el peso del gatillo de la pistola Hämmerli de M. Umarov, pero estoy seguro que no podría ser más que 100 gramos. V. Stolypin en sus mejores tiempos disparaba con un peso entre 200 – 300 gramos y en algunos entrenamientos nosotros, él y yo, usábamos el gatillo hasta 2 o 3 kg, colocando goma de borrar detrás del disparador. El gatillo de la pistola MC-55-1 de Alexandr Melentiev era muy ligero, pero para accionarlo era necesario de aplicar un esfuerzo bastante grande, porque el disparador estaba escondido en un hoyo entre dos partes de la empuñadura y para accionarlo era necesario ejercer una presión hasta profundizar la pulpa de la primer falange del dedo hacía el disparador. (ver la figura siguiente)

Figura: El gatillo de la pistola MC-55-1 de Alexandr Melentiev
El gatillo de la pistola MC-55-1 de Alexandr Melentiev

Aquí nosotros llegamos a abordar otro problema, que nunca se discutió públicamente, y no está mencionado en los libros sobre el tiro.

3. La posición del dedo que ejecuta el disparo.
En todos los libros sobre la técnica de tiro con pistola está escrito, que el dedo índice puede tener el contacto exclusivamente con el disparador. ¿Por qué? Porque está regla nació hace unos doscientos años atrás, cuando para accionar el disparador era necesario aplicar un esfuerzo de 4 o 5 kg. y el movimiento del disparador era de 10 a 15 mm. Las pistolas no tenían Triger Stop, y el dedo después de la acción podría empujar la pistola y desviarla de la zona del disparo deseado. El peso máximo del disparador de las pistolas deportivas modernas es de 1 kg. y el recorrido del disparador es tan corto que puede ser invisible. El dedo índice de A. Melentiev tenía contacto con la cacha en todo su largo (El diseño de la figura de arriba). Vale la pena probar este modo de accionar el disparador.


Los gatillos electrónicos han eliminado todos los problemas de la calidad de los disparadores, ellos son perfectos. Y el accionar de algunos disparadores mecánicos es excelente. Me pregunto ¿Qué han aprovechado los tiradores de estos logros fantásticos de la industria armera? Desde mi punto de vista, nada bueno. El nivel de los resultados en 50 m. Pistola Libre desde de la mitad de los años 90, esta bajando. En el año 1984 en dos competencias nacionales de la Unión Soviética el resultado en Pistola Libre fue de 560 puntos para el puesto 18º, y en los Juegos Olímpicos de Beijing con un resultado de 559 puntos un tirador estaba en la final. En la Copa del Mundo Fort Benning 2010 el octavo puesto en la final fue 557. En la final de 50 m. Pistola Libre del 50º Campeonato del Mundo el octavo accedió con 561 puntos, pero este resultado tampoco aumenta mi entusiasmo.


Estas son dos páginas de mi diario de entrenador de 1984 con los resultados de Pistola Libre – los nombres están escritos en ruso, pero los números están claros para todo el mundo. El resultado de 560 en estas dos competiciones lo han hecho 24 tiradores.
¡¡¡¡¡¡Sin comentarios!!!!!!!

Pienso que las pistolas muy “confortables” han convertido a los tiradores en muy delicados, deshabituándolos de la manifestación de los esfuerzos físicos y volitivos. Esto me recuerda a más uno de los grandes tiradores del pasado - Anton Márkovich Yasinskiy.

Foto: Anton Márkovich Yasinskiy
Anton Márkovich Yasinskiy

Él literalmente irrumpió en el Tiro Deportivo a la edad de casi 40 años desde su taller de armas militares. Después de más o menos 2 años, se convirtió en Campeón Europeo estableciendo un nuevo Record Mundial en Pistola Libre - 565 puntos (¡en el año 1953!). La Pistola era una MC-2, la cacha fue hecha por el mismo Anton Márkovich de leño de abedul que él usaba para el calentamiento de su taller. Anton Márcovich tenía una costumbre poco habitual entre los tiradores - al terminar el ajuste de la cacha para su mano, él hacia un agujero en el lugar de máximo contacto con la mano. “Para que los músculos no se fueran a dormir”, explicaba Anton.
Recuerdo una anécdota con el famoso “Almirante”, Alexey Petrovich Danilov, armero de la selección de la Unión Soviética. Un día me pidió la elaboración final de la cacha hecha para el revólver de M. Umarov. Llegó Mahmud Bedalovich, yo coloqué la cacha en su revólver, y él fue a probarla. Regresó con un blanco de precisión que tenía solamente 5 nueves de 30 tiros, y dijo: “Quiero mi vieja cacha, con esta no voy de tirar, es demasiado confortable”. Recuerdo muy bien su vieja y muy oscura cacha hecha de madera de nogal, casi redonda con un muy pequeño apoyo para el dedo pulgar.

Foto: Rufina Temnikova, Moisey Itkis y Mahmud Umarov
Los mejores tiradores de la ciudad de Leningrado (actual Sant Petersburgo): Rufina Temnikova, Moisey Itkis y Mahmud Umarov

Al recordar a este tirador, para mí el máximo tirador de pistola de todos los tiempos, quiero contarles una lección de táctica que él me ofreció. En la competencia de Fuego Central del Campeonato de la URSS Mahmud Umarov y otro tirador, cuyo nombre no recuerdo, tenían que disputar los dos primeros lugares en el desempate, este se realizaba en la fase de tiro rápido del evento. Yo estaba cerca de Umarov. Normalmente él estaba realizando sus disparos rápido y muy estable entre 2,4 y 2,5 segundos. El oponente de Mahmud estaba disparando de 0,2 a 0,3 de segundo más lento, después de él. Antes de la última serie los resultados eran iguales. En la pausa antes de la última serie Mahmud Bedalovich se acercó a mí y me dijo: “¡Ahora tienes que prestar toda tu atención!”. Los cuatro primeros disparos él los realizo en su ritmo habitual, pero el último tiro lo retrasó a un par de décimas de segundo. El oponente, acostumbrado a la corrida atrás de líder , disparó después de la desaparición de los blancos…

Mis propuestas.

Todos los ejercicios del entrenamiento escritos abajo pueden ayudar a los tiradores a conservar el tono muscular en el momento del disparo y crear la confianza en sus posibilidades de hacer un disparo perfecto.
¡Nada de dudas! Una muy pequeña duda, es capaz de destruir el duro trabajo de muchos años.
Los que han leído mis primeros artículos pueden encontrar en estos ejercicios algunos ya conocidos, pero con una nueva interpretación. Pienso, que con estas variantes ellos son más abordables y más eficientes.

1. Dueto – 1.
Este ejercicio es muy simple y servirá para demostrarle al tirador la seguridad y estabilidad de su AM (Arco de Movimiento). El arma es una Pistola de Aire o una Standard. El entrenador envuelve el puño del tirador con su mano y acompaña todos los movimientos del mismo, tratando de minimizar su presencia en el proceso de la preparación del disparo.


Dueto - 1

Al sentir o al ver que los movimientos del brazo del tirador son mínimos, el entrenador estará presionando el dedo índice del tirador que está colocado por encima del disparador. Puede ser necesario hacer algunos tiros “de ensayo”. Habitualmente el resultado de este “Dueto” es lo mismo que el normal tiro “Solo”, pero el entrenador al accionar no está viendo la imagen de la puntería.

2. Dueto – 2.
Para realizar este ejercicio hace falta comprar un cable de disparo a distancia de los que usan los fotógrafos profesionales y colocarlo en la pistola como se puede ver en la foto de abajo.


El tirador prepara el disparo como siempre, solamente que su dedo índice no toca el disparador, porque su lugar está ocupado por el cable. El entrenador accionara el disparador, a través del cable, en el momento de máxima estabilidad del brazo de tirador, igual como en “Dueto-1”.


Dueto – 2

El resultado de este ejercicio es más eficiente, porque la influencia física del entrenador al tirador es mínima. En la foto abajo se puede ver una serie de Pistola Libre, disparada usando el modo “Dueto – 2”

3. El disparo “solo” sin puntería.
El entrenador tiene que preparar un pedazo de papel de 5 cm. x 7 cm. aproximadamente. Uno de los lados del papel hay que doblarlo en un ángulo de 90º, formando un borde de 5 a 6 mm a lo largo. Este borde va a ayudar al entrenador a colocar el papel en la posición correcta. Al ver que el tirador está estabilizando la pistola en la zona del disparo, el entrenador coloca el listón del papel encima de la mira trasera e impide al tirador ver el blanco. El tirador estará disparando sin ver el blanco, pero él puede controlar el conjunto de las miras.

Arriba puede verse la imagen del ejercicio y abajo el resultado del ejercicio.

El disparo solo sin puntería
El disparo solo sin puntería

Esta foto es una muy buena evidencia que el tamaño del Arco de Movimiento del tirador está dentro del círculo del “9”. Entonces, ¿porque él tiene algunos disparos peores que el “9”? El deseo de hacer el disparo en el momento de la posición ideal está provocando el movimiento brusco del dedo índice, el cambio del tono muscular y la pérdida de la puntería correcta.
Como se ve muy claro en la foto, si hiciéramos coincidir los centros del grupo y del blanco, el resultado podría ser de 98 puntos. Por favor piensen, ¿por qué el resultado sin puntería puede ser mejor que el resultado con la puntería habitual? Correcto – ¡otra vez el culpable es el tono muscular!

4. El dedo “presional” a la Melentiev - como hacerlo.
Hace falta usar una goma de borrar o una goma espuma más dura de lo normal. Preparar los pedazos del material y colarlos de tal manera que entre el dedo y la superficie de la cacha en la posición de “disparo” no queda un hueco. El dedo tiene un apoyo elástico en toda su extensión. Hasta en el evento 25 m. Pistola Standard, donde el dedo tiene que moverse bastante, este apoyo no estará molestando.


5. El disparador pesado.
Es muy útil usar este ejercicio en la combinación con los cuatro primeros y mucho más con el cuarto - “El dedo a la Melentiev”. Se usa el mismo material de antes – la goma de borrar o la goma espuma dura. En Pistola Libre es provechoso probar un disparador de hasta 500 o 600 gramos, en 10 m. Pistola de Aire - hasta 1 kg y en Pistola Standard – hasta 1,5 kg.

No debemos olvidar que los disparadores de la Pistolas Libres tienen sus partes muy delicadas y no fueron programados para soportar grandes esfuerzos. En la Pistolas Libres con el disparador mecánico para evitar problemas podemos realizar el siguiente procedimiento: apretar el disparador y mantenerlo apretado, montar el pelo del disparador y soltar el disparador, ahora la pistola está armada. En las Pistolas Libres con disparador electrónico no es necesario tener esta precaución.

El disparador pesado
El disparador pesado
El disparador pesado

Una serie en Pistola de Aire (el peso del disparador fue de aproximadamente 1.2 kg). Presten atención a la cantidad de 10,9. Y una serie con Pistola Libre (el peso del disparador un kilo aproximadamente).

Estoy convencido que estos ejercicios de entrenamiento pueden aumentar la eficiencia del proceso de aprendizaje de la técnica del disparo y van a aumentar la confianza de los tiradores en las posibilidades de sus organismos: “Estoy aquí para hacer “10”. Sé cómo hacerlo y ¡Voy a hacerlo!”

Pienso frecuentemente sobre la pérdida de nuestra escuela de tiro con pistola de su posición dominante. En los tiempos de la Unión Soviética nuestro dominio era sobresaliente. Durante el Mundial de 1982 nosotros hemos ganado 52 medallas de Oro, el segundo y tercer lugar lo ocuparon EE.UU y DDR con 15 medallas de Oro cada uno. En las competencias individuales tanto las mujeres como los hombres de Pistola de Aire todas las medallas fueron nuestras.

Los motivos de estos cambios son diversos. El primero es la desaparición de la URSS y de su sistema deportivo. Ahora el apoyo económico es significativamente menor, solo están recibiendo apoyo las selecciones nacionales y un poco las escuelas deportivas sobrevivientes para los niños. Este apoyo no se puede comparar con el recibido anteriormente.

Estoy seguro que la pérdida principal es la merma en la calidad del trabajo de los entrenadores. Unos se han volcado a los negocios, otros al extranjero y los que quedaban han bajado la eficiencia de su trabajo, el motivo es fácilmente comprensible, el salario del entrenador es muy pequeño.

Pero nuestra escuela de tiro con pistola está viva y da muy buenos resultados. Solamente un ejemplo: en el 50º Campeonato del Mundo las competencias por equipos en la Pistola Deportiva mujeres y la Pistola de Fuego Central hombres han ganado los representantes de Australia y de Brasil respectivamente (pienso que esto ha ocurrido por primera vez en la historia). “la pista soviética” en Australia se ve con el ojo desarmado, en Brasil esta pista es casi invisible, pero está presente.

Les deseo a todos los tiradores muy buenos tiros, mejores resultados y vuelvo a pedirles que me envíen las observaciones críticas que consideren.

Escríbanme en ruso, ucraniano, polaco, alemán, español, portugués o ingles.

Cordialmente.

Anatolii Piddubnyi

P.S. Quiero recomendar a mis lectores visitar el web site de la ISSF y consultar la tabla de los Records Mundiales. Quiero pedirles que presten mucha atención a la “edad” de los Records. La mayoría de los Records del Rifle es mucho más joven que los de Pistola. El Record más viejo del Rifle es el de Rajmond Debevec en 3x40 – 1186, del año 1992. El Record por Equipo en este evento es del año 2003. El más antiguo de Pistola, ya sabemos, es el Record de A. Melentiev en Pistola Libre – 581, el año 1980. El Record por Equipo en este evento es de 1985. En 25 m. Pistola Standard el Record individual es de 1983 y el del Equipo es de 1985.

Puedo decir que el progreso de crecimiento de los resultados en Pistola es más lento que el mismo en Rifle. Creo que uno de los motivos de este problema puede ser debido a la falta de uso de los ejercicios descriptos arriba.

¡¡¡¡ USENLOS!!!!

Anatolii Piddubnyi.

P.P.S. Muchísimo gracias a mi amigo Juan Carlos Sampayo, el entrenador de la Selección Argentina de Arma Curta, por la limpieza de mi español.

Anatolii Piddubnyi.

Sunday, May 15, 2011

Muscle tone – guarantee of an accurate shot

Agenda:
  1. Match Pistol
  2. Tension lowering
  3. Position of the «pushing» finger
My suggestions:
  1. Duet – 1
  2. Duet – 2
  3. Shooting «Solo» without aiming
  4. «Pushing» finger «a la Melentiev»
  5. Increasing trigger pull weight
Photo: Anatolii Piddubnyi
Anatolii Piddubnyi
This photo is my response to laurel wreaths of the Athens Olympic winners. It was a brilliant idea, combining Olympians of all time.
Well, my crown of thorns is just for the coaches…

It’s been more than seven years after the publication of my first two articles on the technique of firing a gun at ISSF News. During this time I received over 1500 e-mails and I’m receiving them still. In the first publication I have asked fellow coaches and shooters to send critical comments, but had not yet received any.

I’ve been making progress since then and in process of training again and again tested all that’s been said in my first articles – with the greatest care, in different conditions, different countries and with very different shooters. And now I am even more convinced that the greatest difficulties for almost 100% of the shooters are caused by a false theory of taking aim, which travels between books on shooting technique. I believe that everything written in these books about errors in aiming only makes sense for the process of aiming in rifle shooting with open sights, prone position with a support. All these parallel and angular oscillations, of course, occur in the process of aiming a pistol, but it’s wrong to call them errors of aiming – they’re a result of poor stability.
And how to deal with these? The answer is obvious - to improve stability. But… it turns out that the decrease in oscillation range does not automatically guarantee better results, because not all shooters are able to use this improvement. Moreover, studying the SCATT archives, I found the answer to my very long-standing doubts about the connection between stability and the outcome. There’s no direct correlation between them. Stability of shooters with excellent results is often not ideal, and vice versa, the results for shooters with an almost «dead» stability are good, but not the best.

Those who witnessed the shooting of our first world champions in Free Pistol, Mahmoud Umarov and Vladimir Stolypin, can confirm that their pistols were never fixed, there always was some visible oscillation of an arm from the shoulder. Olympic champions Gregory Kosykh and Alexander Melentiev also had similar movements. But the wrist oscillations could never be seen. Moreover, all these shooters when at their best were shooting quickly and without scattering.

Once I saw a training target into which Mahmoud Umarov made 60 shots from the Free Pistol. There was one «7» and one «8», but the result, according to our – mine and Vladimir Stolypin - calculations, equaled 585. Stolypin himself has often reached results of above 290 points in 30 shots. Gregory Kosykh could make 200-250 shots in one training session and sometimes go without a single «8». And in the Mexican Olympic Games which gave him the gold he only made one «8», as far as I can recall. Or look at the copy of a target Melentiev had - with his result of 581 points. Everyone knows this picture – on July 20th, 2010 this oldest world record turned 30 years!

Photo: Alexander Melentiev
Alexander Melentiev

Sanya, I congratulate you heartily one time more!

Looking at this copy one can clearly see that if Melentiev made 3-4 clicks up, the result would have been 585 points. It’s a good thing he didn’t do it, and anyway it could only become obvious after reviewing the results.
Many people are familiar with a videotape presenting Wang Yifu at the World Cup in Athens in 2004. In this record one can very well see three different movements when lowering the pistol - two fast movements and one slow. I am absolutely convinced that these movements are correlated to his breathing and that during the last, slow motion Wan begins to put pressure on the trigger. All his shots are made within 3-4 seconds after entering the shot zone. I have a record of Wang shooting at the international competitions in Switzerland in 1993 – they’re all like peas in a pod, the only difference is that every shot takes about one second longer. Such shot schema was used by almost 100% of Soviet shooters of Pistol, and I think China also adopted it when first Soviet coaches went there. The best Soviet school shooters also worked according to this scheme, only with small individual variations. They were representatives of our old guard and also younger nest - S. Pyzhyanov, Melentiev, B. Kokorev, V. Makarov, Basinsky, K. Lukashik etc. Their name is legion! Many young hands of the post-Soviet countries and beyond also belong to this school as pistol shooting techniques spread along with dozens of coaches from the former Soviet Union. And the aiming theory spread also…

This is an external view of a shot, its facade, but what lies beneath? I think that if the shooter makes a shot in 3-4 seconds after entering the shot zone, then he doesn’t trouble himself with aiming a lot – he simply entered the zone with some initial pressure on the trigger, stabilized himself as much as possible, and completed the shot applying increasing pressure. The key to a successful shot with this technique is a shooter being confident that the shot happened inside his oscillation zone and with a constant tone of muscles involved in the process. Key factor is the preservation of muscle tone. All scattered hits are the result of so-called «jerking», and they indicate instability of muscle tone.

Perform the following experiment: shoot an air pistol while sitting with the palm rest. All the time maintain control of the level foresight and try to make a «7». It would be difficult, you’d have to shift the aiming point much farther than it seems at first. This experience shows that errors of aiming are negligible compared with disorders of muscle tone. And these deviations occur in the most crucial moment, 0.2 - 0.3 seconds before the shot. It is perfectly visible on Shift chart (see SCATT archive).

Image: SCATT graph
SCATT graph

Most often this movement begins at the moment when the shooter sees a perfect sighting picture, but our psyche and physiology do not allow a shot right here and now. Those very 0,2 - 0,3 seconds come to pass, and after this time the pistol may already be far from the center of the target.
Very few shooters can concentrate on maintaining muscle tone, can «forget» about the moment the shot, so those that can constitute the world’s elite.
Most shooters are sure that they don’t fix their attention on the moment of the shot, and therefore do not understand why a seemingly good shot should have landed in «8» or «7». But in Air Pistol shooting almost 100% of the shots resulting in anything less than 9.8 are caused by this particular error, muscle tone shifts.
After a poor shot there’s no need to find its cause, it is better to concentrate on the algorithm of the perfect shot, and make one or two dry shot.
I was always experimenting with various shooting techniques, and lately it’s become my primary activity. Here are the results of these long-term (more than 45 years) experiments.

Free Pistol.

Grip.

I recommend a strong grip, in which the holding force is directed from the second joint of the thumb to the third joint of the little finger. With this grip forefinger gets more freedom.

Photo: Free pistol grip
Grip

That said, there also are shooters which let a forefinger play an active role in holding a gun. They are holding a grip in the fork between thumb and forefinger and achieve superior results. This technique had been used many times and most successfully by a champion of the USSR, Europe and World Champion Eugene Rasskazov.

Trigger tension Hair-trigger mechanism allows you to adjust trigger tension between the barest minimum and about 100 grams. When I started shooting, the Soviet Union was manufacturing a pistol called MC-2 (MTs-2), which had a difficult breech block (some could only move it when resting the barrel against a solid support), poor balance, but an amazing trigger. There were people who could adjust the trigger «to feel a mosquito weight». I saw a pistol which fired just because it’s been moved downwards, reacting to the weight of the trigger. But is such a sensitive trigger necessary, does it make shooter’s job easier? No.
I am convinced that too sensitive trigger creates additional difficulties for the shooter. The problem is not in the trigger weight. Is there anyone who ever found it difficult to pull a trigger, the tension of which is restricted according to the regulations of the International Federation of Sport Shooting - ISSF? You wouldn’t find such an infirm shooter if you tried. The strength is always there, but is there enough skill to apply this strength and not violate a very fragile system of holding a pistol in the shot zone? This is an Achilles heel of every shooter. If you managed to maintain muscle tone during the time of the shot – praise be to you, you’re the best! Or at least one of the best.

I can’t say anything about trigger tension of the Hämmerli pistol which Mahmoud Umarov used, but it could not differ very much from 100 grams. Vladimir Stolypin in his best years shot with the trigger weight at 200 - 300 grams, and for training sessions we had sometimes increased this weight up to 3 kilograms using an eraser under the trigger (not for long, of course).

Alexander Melentiev’s pistol MC-55-1 (MTs-55-1) had a light trigger, but the shooter had to make an effort anyway, because the trigger was in the groove between two halves of the grip, and to press it one had to push the fingertip into that hollow with great force. (See figure below).

Image: Alexander Melentiev’s trigger
Alexander Melentiev’s trigger

The finger is touching to grip along its entire length.

This brings us to another issue:
Position of the pushing finger.

In all the books about pistol shooting they write that the index-finger – the pushing one - can only touch the trigger. And why is that? Because this rule is several hundred years old, and when it appeared it had a right to exist, because pistol triggers then had a tension of several pounds and trigger broaching could be more than ten millimeters. Right after the shot the trigger went down a lot, because there was nothing which we now called a trigger stop, and the finger movement could of course interfere with the result. In modern sporting pistols these shortcomings are almost completely eliminated, and the likelihood of a pistol being pushed by an accidental finger movement are close to 0, even in rapid fire. But if you give some support to the finger along its entire length, as it’s been done in Melentiev’s pistol, then the shooter will feel more confident. I shot much Melentiev’s pistol and I can say hat it’s possible to «jerk» the trigger, but the probability of this happening is much less than with the traditional trigger.

Photo: Position of the pushing finger
Photo: Position of the pushing finger

Electronic systems have made it possible to make trigger movement almost perfect - no broaching, no dips. And what had we got out of it? Nothing good. Average results in match pistol are inevitably going down since mid-90ties. There were some outstanding achievements (by Maurice Minder, Jing John Oh, William Demarest, Anatoly Egrishchin, Mikhail Nestruev), but the average results are lower nevertheless. In two USSR Championships in 1986 shooters with 560 points in Free Pistol were in the 18th place, while at the Olympics in Beijing one of the shooters made it to the finals with 559 points. At the 50th World Cup in 2010 results of the shooters in finals were slightly higher, but still eighth shooter in the finals only made 561 points, which is not very reassuring.

Below you can see copies of the pages of my coaching diary from year 1984 with Free Pistol results.

Image: coaching diary
Image: coaching diary

As you can see, there were 24 shooters who reached 560 points in two competitions.
I think that too «comfortable» pistols pamper the shooters, take away the need to make a physical and mental effort.

Photo: Anton Jasinski
Anton Jasinski

Here I can remember one more great shooter of the past - Anton Marcovich Jasinski. He literally burst into the shooting sports from the regimental armory workshop at the age of 40 years and in two years became the champion of Europe, setting a world record in Free Pistol - 565 points. Jasinski had a pistol MC-2 (MTs-2), the grip for which he made himself out of birch log, selected from among the firewood used for heating the workshop. Anton Markovic had an extraordinary habit - when fitting the grip, to make some sort of protrusion that’d prevent it from being too comfortable. He explained it this way: «To make sure the muscles do not fall asleep.»
And another example: the famous «Admiral», Alexei Petrovich Danilov, who for many years was a gunsmith of the USSR team, asked me once to finish fine-tuning of the revolver grip, made for Mahmoud Umarov. Mahmoud Bedalovich came to the studio, I put the grip on, and he went to check it. He then returned with the target which had 5 nines of 30 shots and asked to put the old handle back. «I’ll not shoot with this one – it is too comfortable» - he said, and left without further explanation. His old grip I remember well - very dark walnut and no anatomical adjustments, almost round, only a small ledge made for the thumb.

Photo: Rufina Temnikova, Moses Itkis and Mahmout Umarov
From left to right. The strongest hands of Leningrad 60-ies: Rufina Temnikova, Moses Itkis and Mahmout Umarov

Remembering this great shooter, I want to talk about how he taught me a lesson in tactics. It was one of the USSR championship. In CFP Umarov and another shooter, whose name I do not recall, had identical score and were to have a shoot-off. I stood at the fence behind Umarov. He usually made a shot very quickly and consistently in 2,4 - 2,5 seconds. His opponent made his 0,2 - 0,3 seconds later. Before the last series results were equal. During the break between series Mahmoud Bedalovich came up to me (it was then allowed) and said: «Look closely!». He made four shots in his normal rhythm, and then held up the last one a couple of tenths. His opponent, accustomed to «race after the leader», made a shot after the targets turned…

My suggestions.

All training exercises, described below, can help the shooter maintain muscle tone during the shot and develop confidence in his ability to make an accurate shot. No doubt! The slightest doubt can easily destroy the most advanced technology, built up with great difficulty. Those who read my previous articles will find below some familiar exercises though executed differently. I think this new way of performing them makes them more approachable and more efficient.

1. Duet – 1.
The simplest exercise for demonstrating the shooter’s stability and the stability of his oscillation zone. Air Pistol or a Standard one. The coach covers shooter’s palm with his own and goes with all movements of the hand preparing for the shot, trying not to influence these movements. When feeling or seeing that fluctuations became minimal, the coach presses shooter’s index finger to the trigger.

Photo: Duet shooting
Duet shooting

May take a few test shots for mutual adaptation. Usually the result of this duo is no worse than normal shooting, but this is blind shooting, because the coach making a shot sees neither the target nor the sights.

2. Duet – 2.
For this exercise, take a cable release from camera - it’s not easy but possible to find one now. The shooter is preparing the shot as usual, only the index finger is not on the trigger, his place is taken by the cable.

Photo: Duet shooting
Photo: Duet shooting

The coach fires at the moment of minimum oscillation, as in Duet - 1. This exercise is more effective because coach does not interfere with the shooter’s preparation of the shot.
The picture below shows the results of firing a Free Pistol in Duet - 2.

Image: Free Pistol in Duet shooting
Free Pistol in Duet shooting

On this target the results of blind shooting once again confirm that aiming is only a secondary factor in achieving high results.
Pressing the trigger I could not see the target, nor the sights, but the pushing movement was perfect and could not be different. Seven shots in this series are inside the 9.5 area, while six of the best shots are in the 9.8 area! And it’s from 50 meters…

3. Shooting «Solo», without aiming.
The coach prepares a small piece of paper, about 5 x 7 inches. One side of the paper is folded at an angle of 90 degrees, about 10 millimeters from the edge. This «shelf» has to be put precisely on the top of the sighting plank. Once the shooter lowers a pistol into the shot area, the coach closes the target with the prepared paper sheet, putting it on top of the sight. The shooter makes the shot without seeing the target, but he can control the front and rear sights. So this exercise looks in action, and below you can see the result of such shooting.

Photo: Solo shooting without aiming
Image: Solo shooting results without aiming

If you combine the center of dispersion and the center of the target, then the result will be 98 points. No comment! No comment!

4. «Pushing» finger «a la Melentiev»
You can use an eraser or not a very soft foam rubber piece.
One has to glue some pieces of this material to the grip so that they would fill the space between it and the «shooting» finger. The finger will get additional support along it.
Even in the Standard Pistol event where the finger movements are significant, this support will not be on the way.

Photo: Melentiev style pushing finger
Photo: Melentiev style pushing finger
Image: Melentiev style pushing finger results

5. Increasing trigger pull weight
This exercise works well in conjunction with the first four, especially with «A la Melentiev». The material is still the same - an eraser or a dense foam rubber, mounted behind the trigger. Trigger tension for match pistol can be increased up to 500 - 600 grams, an air pistol - to 1000 grams, and standard pistol up to 1500 grams. Just be aware that parts of the mechanical trigger in match pistols are not designed for such tension. Therefore, you must first press the trigger and hold it in position, then cock the gun and release the trigger. Pistol is ready to fire.

The electronic trigger has no such problem. Shooting with increased trigger tension is a very good exercise to train the autonomous work of the «pushing» finger. The heavier the trigger, the higher degree of muscle tone fixation there should be.

Photo: Increasing trigger pull weight
Image: Increasing trigger pull weight results
You can see the results of a series made with an air pistol having trigger weight of about 1200 gram. Note the number of 10.9s!
Image: Increasing trigger pull weight results
The results of shooting from a Free Pistol with trigger tension more than 1000 grams.

I hope that these training exercises will make the process of learning shooting technique more efficient and will help the shooters believe in the internal forces of the body: «I’m here to make a top ten. I know how to do it and I’ll do it!»

I often think that our pistol shooting school (former Soviet Union) is losing its positions. There was a time when we could get several teams out to the competition of most any level, and they would occupy the entire pedestal. At the 1982 World Championships we won 52 gold medals, while the second and third places were taken by USA and East Germany teams with 15 medals each. In individual competitions for men and women in air pistol the entire pedestal was occupied by our shooters.
Reasons for the loss of the overwhelming superiority vary. They are, first and foremost, disintegration of the Soviet Union and the Soviet sports system - now almost all athletes have to pay their way in training. Only the national teams and children’s sports schools receive some financial support from the state, but in amounts that can’t be compared with Soviet times. But the main loss, in my opinion, is the loss of quality coaching staff. Some went into business, others have gone abroad, and the remaining coaches lack perseverance in their work, which is understandable and explainable - it’s just not easy to live on a coaching salary…
But our pistol shooting school still lives and functions. Just one example: at the 50th World Championship in the team competition in women’s Sports Pistol and men’s Center Fire Pistol representatives of Australia and Brazil became champions (I think it was the first time in all history of shooting competitions!). «The Soviet footprint» in Australian team is visible with a naked eye, while with the Brazilians it’s somewhat subtle, but is still there.
I wish to all good and beautiful shots, and will ask you to send in critical comments.

You can write to me in Russian, Ukrainian, Polish, German, Spanish, Portuguese and English.

Anatolii Piddubnyi
The article sent in by the author 10.08.2010

Thursday, May 12, 2011

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